José Cánovas
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Comunidad Valenciana



Provincia de Castellón

La sierra de Engarcerán (Galceran en valenciano), en la castellonesa comarca de la Plana Alta, nos acogió durante una semana de comienzos de agosto. Nos alojamos en Mas de les Casetes, una casa rural ubicada muy cerca de la pequeña pedanía de Els Rosildos. Su emplazamiento nos permitió descubrir bellos enclaves del Alto Maestrazgo y de la Plana.


mascasetes
Mas de les Casetes
Vilafamés
Vilafamés

Consejos e información útil

Estas son mis recomendaciones para disfrutar de una semana en el interior de Castellón:

  • El coche propio resultó el medio ideal para realizar este circuito por la provincias de Castellón.
  • Si queréis alojaros en un lugar tranquilo, al margen de la masificada Costa del Azahar, os aconsejo que elijáis una casa rural por el interior de la provincia.
  • Los precios de las casas rurales con piscina suelen ser muy caros, por eso os aconsejo que compartáis el alojamiento con la familia o con amigos.
  • Realizamos la estancia en agosto, en una zona de media y alta montaña, un territorio propenso a las tormentas de verano y a los mosquitos (llevad paraguas y repelente).
  • El acceso a la sierra de Engarcerán no es un camino de rosas. Las carreteras son sinuosas y estrechas, sobre todo si accedéis desde Tarragona o el interior de Teruel. Si tenéis niños, dadles biodramina; les ayudará a capear las curvas.
  • En el Alt Maestrat (Alto Maestrazgo) existen bonitos pueblos de alta montaña, caso de Vilafranca del Cid, y muy cerca de Tírig, os aconsejo que os acerquéis al museo Valltorta para ver algún yacimiento de pinturas rupestres.
  • En Vall de Uxó, en la Plana Baixa, podéis navegar en barca por un largo y sinusoso río subterráneo repleto de cavidades y estalactitas.
  • El último día de viaje, de camino a Guadalajara, realizamos una visita al casco histórico de TERUEL, la capital del mudéjar español.

Mapa completo del circuito


castellon


Excursiones y rutas del viaje



mascasetes Els Rosildos

Mas de les Casetes
La casa rural

    Mas de les Casetes se encuentra al sur de Els Rosildos, pedanía perteneciente al municipio de Sierra de Engarcerán. La mejor forma de llegar hasta ella desde Barcelona es dando un rodeo por Torreblanca y Vall d'Alba, aunque nosotros elegimos un trazado más directo y sinuoso, vía Vinaroz, Sant Mateu, Tírig y Albocàsser.


    rosildos mascasetes2
    La piscina de la casa


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Barcelona a Vinaroz.
      2/ De Vinaroz a Els Rosildos por Sant Mateu.
    • Alojamiento: Mas de les Casetes (2 km. al sur de Els Rosildos).
    • Lo mejor:
      - La piscina y su jacuzzi.
      - Casa equipada con zona de juegos (tirolina, badmington, billar, dardos, futbolín, 2 mesas de ping pong...).
      - Perfecta para realizar excursiones por el interior de la provincia.
    • Lo Peor:
      - Los abundantes mosquitos.
      - Su ubicación, cerca de la carretera, con el constante trasiego de vehículos.
      - Habitaciones sin aire acondicionado.

    Mas de les Casetes se encuentra a dos kilómetros al sur de Els Rosildos, entre las sierras de Esparraguera al oeste y de Engarcerán al este. La accidentada orografía supone todo un hándicap a la hora de acercarse al municipio desde la costa. Nosotros elegimos la línea recta, sin dar rodeos, vía Vinaroz y Sant Mateu. En la primera, tras abandonar la autopista AP-7, realizamos una obligada parada para abastecernos en un supermercado. Teníamos que llenar la despensa para abordar una semana de descanso.

    Mas de les Casetes nos brindó paz, descanso y mucha diversión gracias a su piscina y a su amplia zona recreativa. Dentro de la casa disponíamos de billar, mesa de ping-pong, futbolín y dardos, y en el exterior, en torno a la piscina, había un campo de fútbol, una tirolina, una pista de badmington y hasta un pequeño minigolf. Eso sí, la canasta de baloncesto no estaba bien situada, pues la habían colocado junto a un muro de piedra. La casa estaba a una hora de la costa del Azahar, con magníficas playas a nuestro alcance, pero preferimos gozar de la piscina y explorar bellos rincones del interior de la provincia.





    Cerrar Els Rosildos


ares Ruta 1: Alt Maestrat (Alto Maestrazgo)

Ares del Maestrat, Vilafranca del Cid y Benassal
Primera excursión

    Esta excursión por el Alto Maestrazgo nos ocupó toda la mañana. Visitamos Vilafranca del Cid y la fuente de Segures, en Benassal. El resto de la jornada transcurrió en la casa rural, dando buena cuenta de sus excelentes servicios.


    altmaestrat ares
    Ares del Maestrat


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Rosildos a Vilafranca del Cid.
      2/ De Vilafranca a Benassal.
      3/ De Benassal a Rosildos.
    • Alojamiento: Mas de les Casetes (2 km. al sur de Els Rosildos).
    • Lo mejor:
      - El mirador de Ares desde la carretera CV-15.
      - El pedregal de Arriello, en Vilafranca.
    • Lo Peor:
      - Font de Segures, en Benassal. Me esperaba otra cosa.

    La carretera CV-15 une Els Rosildos con Vilafranca del Cid y el primer tramo discurre junto al cauce seco de la rambla Carbonera. En la parte intermedia surgió a mano derecha la población de Ares, asentada bajo una enorme peña rocosa. Un mirador ubicado en la carretera nos permitió admirar el magnífico paisaje.

    TOPÓNIMO: Ares, como sucede con muchos lugares del Levante español, podría estar escrito en la lengua prerromana, parecida al vasco, que se hablaba antiguamente en la península. El topónimo lo podemos deducir estudiando las formaciones geológicas que rodean el pueblo. Y esa enorme roca que preside el valle de Carbonera sería, con toda probabilidad, el origen del nombre:
    ARRI/AR = "piedra" + ATX = "roca".
    Ares sería esa descomunal peña rocosa que sobresale en la cabecera del valle.
    Este sería el cambio: ARETX > ARES.

    Aunque también podría provenir de:
    ARRI/AR = "piedra" + EZA/EZ = "notoria, evidente".
    Este sería el cambio: AREZ > ARES.
    En cualquier caso, sólo nuestros antepasados, los pueblos ibéricos que transitaban por el valle, podrían desvelarnos el topónimo.

    Superado el puerto de Ares, a 1.140 metros de altitud, iniciamos un prolongado descenso entre colinas pedregosas desprovistas de vegetación. Llegando a Vilafranca me sorprendió ver un letrero anunciando el pico de Arriello, de 1.316 metros de altitud, porque ese nombre también podría estar escrito en el idioma pre-indoeuropeo parecido al vasco que se hablaba en península.

    TOPÓNIMO: Arriello vendría de:
    ARRI = "piedra, pedregal" + EÑO/ELLO = "peña, colina".
    ARRIEÑO > ARRIELLO sería esa colina rodeada de un basto pedregal.

    Una hora bastó para recorrer el casco antiguo de Vilafranca del Cid, villa que cuenta con un rico patrimonio arquitectónico: ayuntamiento de los siglos XIII-XIV, casonas, iglesia...

    De regreso a Rosildos tomamos un desvío en dirección a Benassal, pueblo que destaca por su muralla. A un kilómetro en dirección sur visitamos la Font de Segures, por la que un día debió brotar agua a borbotones y que actualmente es aprovechada por un balneario.





    Cerrar Ruta 1


uxo Ruta 2: La Plana

Vall de Uxó y Vilafamés
Segunda excursión

    La comarca de la Plana, como indica su nombre, se corresponde con la parte más llana de la provincia de Castellón. En la Plana Baixa visitamos Vall de Uxó, su capital, y en la Plana Alta Vilafamés, uno de los pueblos más bonitos de España, o al menos eso indicaba un cartel plantado a la entrada del municipio.


    plana uxo
    Vall de Uxó


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Rosildos a Vall de Uxó.
      2/ Visita a las cuevas de Sant Josep (en barca y a pie).
      3/ De Vall de Uxó a Vilafamés.
      4/ De Vilafamés a Rosildos.
    • Alojamiento: Mas de les Casetes (2 km. al sur de Els Rosildos).
    • Lo mejor:
      - Penetrar en la cueva de Sant Josep en barca y a pie.
      - El castillo de Vilafamés.
    • Lo Peor:
      - No permitían tomar fotos en la cueva de Sant Josep (Uxó).
      - Empleamos tres horas en almorzar en un restaurante de Vilafamés.

    1/ Vall de Uxó

    Vall de Uxó es la capital de la Plana Baixa. Se localiza en las estribaciones de la sierra de Espadán y, aunque sus habitantes lo desconozcan, debe su nombre al río subterráneo de Sant Josep. La gruta, repleta de cavidades, pasadizos y estalactitas, se conoce desde el paleolítico superior (hace unos 17.000 años) y, precisamente, los habitantes de aquella época la bautizaron como Uxó. ¿Y qué quiere decir Uxó?

    uxo

    TOPÓNIMO: Según la teoría de Jon Goitia, Uxó es el nombre original del canal de agua subterránea que recorre las entrañas de la montaña y está escrito en una lengua parecida al vasco que se hablaba en toda la península antes de que llegaran celtas, romanos, visigodos, árabes...
    UXO/UXUE = "canal o conducto".
    Uxo es el río subterráneo o canal que serpentea por el interior de una enorme gruta o cueva natural.
    UXO es lo mismo que JUDES, en Soria, donde existe un canal de agua procedente de un río subterráneo; UJUE, en Navarra, donde se aprecian canales que un día drenaron agua procedente de barrancos; OJOS del Guadiana, donde las aguas del gran río peninsular afloran tras haber discurrido de forma subterránea; LUJUA, en Vizcaya, donde la marea alta inunda un largo canal; OJOS DEL JUEU, en el Valle de Arán, donde las aguas procedentes del glaciar del Aneto salen a la superficie después de haber circulado por una canal subterráneo varios kilómetros...



    2/ Vilafamés

    Desde la distancia se aprecia bien la majestuosa montaña de forma circular en la que se asienta Vilafamés. Su nombre podría estar escrito en el idioma pre-indoeuropeo que se extendía por la península hace miles de años:
    BIL significa "redondo".

    El casco histórico de Vilafamés, que nació en época musulmana, conserva vestigios del antiguo recinto amurallado (castillo, muralla y torres), y a sus pies se extienden las estrechas callejuelas de la parte alta de la población, que está considarada como una de las más bonitas de España.





    Cerrar Ruta 2


valltorta Ruta 3: Valltorta

Museo Valltorta y cueva Cavalls
Tercera excursión

    Al norte de Albocàsser, en el municipio de Tírig, se encuentra el barranco de la Valltorta. En varios meandros de este cauce seco se localizan una serie de pinturas rupestres del Palolítico. Desde el museo de la Valltorta se organizan salidas guiadas gratuitas a algunas de ellas.


    Valltorta Valltorta
    Barranco Valltorta y cueva Cavalls


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Rosildos al museo de la Valltorta (i/v).
      2/ Visita guiada a la cueva Cavalls (1,4 km. ida).
    • Alojamiento: Mas de les Casetes (2 km. al sur de Els Rosildos).
    • Lo mejor:
      - Las salas del museo Valltorta.
      - La visita guiada a la cueva Cavalls.
    • Lo Peor:
      - Ninguna objeción al respecto.

    Esta interesante excursión, que nos ocupó toda una mañana, se inicia en el Museo de la Valltorta, emplazado entre Tírig al norte y el barranco de la Valltorta al sur. En el museo podéis contemplar varias muestras de arte del paleolítico superior: representaciones de animales y figuras completas, además de la maqueta a tamaño natural de un enorme uro (bóvido). Si queréis visitar de forma guiada alguna cueva de la zona tenéis que reservar entrada (es gratuita) en el mismo mostrador de información. En verano, los horarios de las visitas guiadas eran a las diez de la mañana, doce del mediodía y seis de la tarde. Nosotros realizamos la visita a la cueva de Cavalls.

    La cueva de Cavalls se encuentra a 1,4 km. de distancia del museo, en un meandro del barranco de la Valltorta. Iniciamos la caminata a las doce del mediodía, por una senda de baja dificultad no apta para vehículos. A los veinte minutos alcanzamos el barranco de la Valltorta, desde el que avistamos la cueva de Cavalls. Unas pasarelas metálicas nos condujeron hasta el interior de la cueva, donde pudimos admirar la pinturas rupestres. Huelga decir que las más importantes fueron arrancadas de la pared y actualmente se exponen en una galería del museo Valltorta.





    Cerrar Ruta 3


teruel5 Ruta 4: Ciudad de Teruel

Centro histórico
Cuarta excursión










Comunidad Valenciana



Peñíscola

La provincia de Castellón es la más septentrional de la Comunidad Valenciana y cuenta con paisajes muy diferentes: encantadoras playas como las de Oropesa, Benicassim o Peñíscola, y un interior montañoso, como la comarca del Maestrazgo, que en invierno soporta temperaturas gélidas.

La ciudad antigua de Peñíscola, ubicada sobre un promontorio rocoso al norte de la provincia de Castellón, resultó el lugar ideal para disfrutar unos días en verano. Sol, playa y tranquilidad era lo que anhelábamos para relajarnos, y esta privilegiada población nos lo garantizó sobradamente.


Peñíscola Peñíscola
Peñíscola


Estancia
  • Trayecto: De Cornellà a Peñíscola.
  • Alojamiento: Hotel Don Carlos.
  • - Pros: Muy céntrico, a pocos pasos de la ciudadela o ciudad antigua. Buena calidad precio y, sobre todo, excelente comida.
    - Contras: No existen.
  • Lo mejor:
    - Playas de arena que no se acaban.
    - El castillo templario del Papa Luna.
    - Pasamos tres días al margen del coche.
  • Lo peor:
    - Cenas copiosas en el hotel, eso sí, deliciosas.

1/ Rincones de Peñíscola

El legado del Papa Luna, en forma de heráldica (una luna blanca con las puntas hacia abajo sobre campo de gules) todavía es visible en infinidad de rincones, fachadas y puertas de Peñíscola. Y entre las empinadas callejuelas del peñón encontraréis edificios singulares, como la Casa del Agua y la Casa de las Conchas, además de exquisitas plazas que se agazapan al abrigo de la muralla, como la plaza de Santa María.

Caminar por el intrincado laberinto de calles, escuchar música en directo en la plaza de Santa María, frente a la muralla, o tomar una copa junto al Bufador, fue un auténtico placer. Seguro que volveremos pronto.




2/ Castillo del Papa Luna

De los tres días que estuvimos en Peñíscola baño va baño viene, dedicamos una mañana a visitar su inexpugnable fortaleza, el famoso castillo del Papa Luna. Encaramado en lo alto de la ciudadela, a 64 metros de altura, el castillo fue construido por los templarios entre los años 1294 y 1307. Don Pedro de Luna, nacido en Illueca (Zaragoza) en 1325 y nombrado Papa en 1394 (Benedicto XIII), ocupó el castillo a partir de 1411 y por eso muchas dependecias y salas tienen un aire reminiscente que evoca un pasado episcopal, como la basílica papal, el salón del trono, el salón del cónclave y las habitaciones pontificias. Por todo ello, esta fortaleza me recordó mucho al castillo de Aviñón, que también fue sede papal. Las vistas desde lo alto del castillo son espectaculares.










Comunidad Valenciana



Elche y Villena

Esta ruta por el interior de la provincia de Alicante, la más meridional de las tres que componen la Comunidad Valenciana, me llevó a recorrer el valle del Vinalopó de sur a norte, desde Elche hasta la población de Villena.


Elche
Palmeral de Elche
villena
Castillo de Villena

El circuito alicantino forma parte de una excursión de quince días que realicé en coche partiendo de Chequilla (Guadalajara), y que me llevó a recorrer las provincias de Cuenca, Albacete, Jaén y Murcia, antes de finalizar en la Comunidad Valenciana:

Primera etapa: CUENCA Y ALCARAZ
Segunda etapa: CAZORLA (JAÉN)
Tercera etapa: RUTAS POR MURCIA


Alicante


Ruta
  • Trayectos:
    1/ De Totana (Murcia) a Elche.
    2/ De Elche a Villena.
    3/ De Villena a Cornellá.
  • Alojamiento: Hotel Campanile, en Elche.
  • Lo mejor:
    - El palmeral de Elche.
    - El castillo de Villena.
  • Lo peor:
    - Fuerte aguacero en Elche.

1/ Elche

Elche es, sin lugar a dudas, la ciudad europea que cuenta con más palmeras en su haber. Una visita a su extenso palmeral, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, nos revelará lo mejor de esta urbe.

Llegamos a Elche por la tarde, provenientes de la murciana localidad de Totana. Nos instalamos en el hotel Campanile, a las afueras, y esa misma tarde nos acercamos en coche hasta el cuidado casco antiguo, aunque la lluvia hizo acto de presencia, aguándonos un poco la fiesta.

Cruzamos un par de puentes sobre el río Vinalopó, como el de Santa Teresa, y en pleno centro histórico nos acercamos hasta el Alcázar de la Señoría. Muy cerca vimos la basílica de Santa María, el convento de la Mercé y el Ayuntamiento, con su campanario del reloj presidido por el muñeco Calendura, uno de los personajes más entrañables de Elche, encargado de tocar las horas junto a su colega Calendureta. Por último, dimos una vuelta por el extenso palmeral, uno de los más impresionantes de Europa.




2/ Villena

Al día siguiente, de regreso a Cornellá, nos detuvimos en Villena, localidad emplazada en el interior de la provincia de Alicante, en el valle del río Vinalopó. Paseamos por el casco antiguo a primera hora de la mañana, pero sobre todo, admiramos su imponente castillo, una construcción del siglo XII de origen musulmán asentada en lo alto de una loma.


villena1
Centro de Villena
villena2
Castillo de Villena
villena3
Castillo de Villena








Comunidad Valenciana



Morella

Al nororeste de la provincia de Castellón se encuentra Morella, la capital de la comarca de los Puertos (Els Ports, en catalán), que nos sorprendió a todos por la magnificencia de sus murallas centenarias, por su casco antiguo y por su robusto castillo, emplazado en lo alto de un cerro a más de mil metros de altitud.


morella Morella
Morella


Ruta
  • Trayectos:
    1/ De Pena-Roja de Tastavins (Teruel) a Morella.
    2/ De Morella a la comarca turolense del Matarranya.
  • Alojamiento: Casa rural Capitana, en Pena-Roja de Tastavins (Matarranya).
  • Lo mejor:
    -El casco viejo.
    -El castillo y su vista panorámica.
    -Las murallas.
  • Lo peor:
    -Hizo mucho frío. Día lluvioso.

Morella es una de las poblaciones más encantadoras de Castellón. Por su enclave estratégico, antiguamente fue elegida como plaza fuerte, así lo atestiguan sus más de 1.500 metros de muralla que hoy día aún se conservan intactos.

Uno de los alicientes de Morella, aparte de contemplar la montaña y su extensa muralla, consiste en caminar traquilamente por sus calles radiales en torno al castillo para admirar algunas de sus casas pairales, como la del Cardenal Ram (siglo XVI), reconvertida en hotel, o las casas de la Confraría (s. XVII), del Estudi, Ciurana y otras, caso de la casa del Consell (actual Ayuntamiento), del s. XIV-XV, un edificio que cuenta con diversas salas góticas, la lonja y la prisión.

En la parte alta de Morella conviene acercarse a la imponente basílica de Santa María (s. XIII-XIV), que destaca por su imponente pórtico de la Gloria, y al convento de Sant Francesc (s. XIII-XIV), que conserva un claustro y pinturas murales. ¡Ah!, y no olvidéis de auparos hasta el castillo. Las vistas de Morella y de las montañas que la rodean son espectaculares.

TOPÓNIMO: Según la teoría de mi amigo Jon Goitia, el topónimo de Morella estaría relacionado con la enorme montaña en la que se asienta el municipio. Estaría escrito en el euskera arcaico, parecido al acutal vasco, que se hablaba antiguamente en la península Ibérica:
MOR = "oscuro" + EÑA/ELLA = "peña".
Este sería el cambio: MOREÑA > MORELLA.
Morella sería la gran montaña oscura que rodea el pueblo. España está repleta de lugares que contienen la voz MOR, casi siempre relacionados con tierra o rocas oscuras: Moratalla (Murcia), Mora (Toledo), Morata de Jalón (Zaragoza)...













Comunidad Valenciana



Costa valenciana

La primavera es una estación idónea para acercarse a la ciudad de Valencia. Si además, completamos la ruta deteniéndonos en Sagunto para admirar su brillante legado romano, o visitamos por unas horas la Albufera, con paella incluida, nos sentiremos gratamente recompensados.


valencia
Valencia
albufera
La Albufera

Consejos e información útil

Estas son mis recomendaciones para disfrutar de tres días en la costa valenciana:

  • El coche particular fue el medio ideal para descubrir los mejores enclaves de la costa valenciana.
  • El casco antiguo de Valencia es un buen sitio para alojarse, eso sí, evitad pensiones de pocas o nulas estrellas.
  • Si realizáis el circuito en San Juan, residís en Cataluña y queréis pasar una verbena sin petardos, Valencia os encantará, porque los reservan todos para las Fallas.
  • En los restaurantes de El Palmar, junto a la Albufera, probaréis exquisitas paellas. Os lo prometo.
  • Asimismo, también os aconsejo que probéis en cualquier bar el café bombón, con leche condensada. Es una delicia que os atrapará.
  • Si tenéis tiempo y os gustan los animalitos acuáticos, daos una vuelta por el Oceanogràfic de Valencia.
  • Las mejores horchatas de Valencia las podéis degustar en Alboraia, en la horchatería Daniel. Vale la pena desplazarse hasta allí en metro.

Mapa completo del circuito valenciano


rutavalencia


Etapas y rutas del viaje



valencia Ruta 1: Ciudad de Valencia

Valencia y Alboraia
Primer día

    Valencia es muy grande, pero sus principales monumentos se pueden visitar en un día. Nosotros empleamos dos jornadas. La primera, con un añadido a Alboraia, consistió en recorrer el casco viejo, el parque del Turia y la Ciudad de las Artes.


    Valencia Valencia
    Valencia


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Cornellá a Valencia.
      2/ Metro a Alboraia.
    • Alojamiento: Cutre pensión en el centro de Valencia de cuyo nombre no quiero acordarme.
    • Lo mejor:
      - La futurista Ciudad de la Artes.
      - La horchatería Daniel, en Alboraia.
    • Lo peor:
      - El alojamiento, con diferencia.

    Completar por autopista los 350 kilómetros que separan Barcelona de Valencia, nos llevó poco tiempo. Llegamos de noche a la capital del Turia y nos alojamos en el barrio del Carmen, en una pensión que no merece ser recordada.

    A la mañana siguiente salimos a descubrir los lugares más turísticos y conocidos de Valencia, esto es: la Ciudad de las Artes y las Ciencias, el parque del Turia y, por descontado, el centro histórico, que acoge la magnífica catedral, el Ayuntamiento, las torres de Serranos, la Lonja, la ferroviaria estación del Norte y mercados como el de la plaza Redonda, en el barrio del Carmen.

    Por la tarde nos desplazamos en metro hasta Alboraia, con la intención de degustar una exquisita horchata con fartons en la horchatería Daniel, una de las más aclamadas de la ciudad.





    Cerrar Ruta 1


albufera Ruta 2: La Albufera y el Cabanyal

El Saler, la Albufera, El Palmar, el Oceanogràfic y el puerto de Valencia
Segundo día

    Esta excursión de un día, que parte de la ciudad de Valencia, gira en torno al Parque Natural de la Albufera, esa laguna salobre rodeada de cañas, barquitas y de pueblos como El Palmar, tranquilos y apacibles, ideales para desgustar la auténtica paella valenciana. Por la tarde nos acercamos al valenciano barrio del Cabanyal.


    albufera albufera
    La Albufera


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Valencia a El Saler.
      2/ De El Saler a El Palmar, en la Albufera.
      3/ De la Albufera al Cabanyal.
    • Alojamiento: Cutre pensión en el centro de Valencia de cuyo nombre no quiero acordarme.
    • Lo mejor:
      - La paella que nos zampamos en El Palmar, de fábula.
      - Pasear junto a la Albufera; se respira mucha paz.
      - El Oceanogràfic, valió la pena visitar este inmenso acuario.

    1/ La Albufera

    La primera parte de esta ruta la dedicamos a El Saler y a su extensa playa de arena, a la que se accede por plataformas de madera, debidamente acondicionadas, que serpentean entre pinares. La playa resultó ideal para acometer baños tan gratificantes como el que nos dimos.

    Continuando hacia el sur alcanzamos el Parque Natural de la Albufera, de 21.000 hectáreas. La laguna de la Albufera, que en árabe significa "pequeño mar", está separada del Mediterráneo por un estrecho cordón litoral conocido como la Dehesa. En sus alrededores, como pudimos comprobar al rodear la laguna por el este, se cultiva el arroz, y sus aguas son ideales para la práctica de la pesca, sobre todo de anguilas.

    Al sur de la Albufera, entre un mar de cañas y canales de agua, se encuentra El Palmar, pueblo donde aún se pueden ver barracas, unas casitas de paredes blancas y techumbre de cañizo que antaño eran el tipo vivienda tradicional. En el pueblo, aparte de almorzar una exquisita paella de marisco, realizamos una excursión a pie por algunos senderos que se aproximaban hasta la Albufera. El pueblo aloja varios restaurantes especializados en la preparación de paellas. Os recomiendo encarecidamente que no os vayáis de El Palmar sin probar este exquisito manjar.




    2/ El Cabanyal (Valencia)

    La segunda parte de esta excursión valenciana nos trajo de vuelta a la capital del Turia. A media tarde nos dejamos caer por el Oceanogràfic para admirar con devoción la extensa fauna marina que acoge. En las distintas peceras y acuarios podréis encontrar pingüinos, tiburones, belugas, estrellas de mar... El recinto cuenta con la atracción de los delfines como plato estrella, que no debéis perderos.

    A última hora de la tarde nos acercamos al puerto de Valencia, más allá del barrio del Cabanyal. Vimos el edificio del Reloj y luego recorrimos la playa de la Malvarrosa, que puso el genial broche de oro a nuestra feliz estancia en la ciudad.





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sagunto Ruta 3: De Valencia a Barcelona

Sagunto y Puerto de Sagunto
Tercer día

    El tercer día, de regreso a Barcelona, realizamos una parada breve en Sagunto, ciudad de origen romano que abarca un extenso legado. Una visita debe incluir las ruinas romanas y el Puerto de Sagunto, que cuenta con extensas playas de arena.


    sagunto sagunto
    Sagunto


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Valencia a Sagunto.
      2/ De Sagunto a Barcelona.
    • Alojamiento: Cutre pensión en el centro de Valencia de cuyo nombre no quiero acordarme.
    • Lo mejor:
      - El anfiteatro romano.
    • Lo peor:
      - Falta de inversión en los recintos romanos.

    De regreso a Barcelona por la autopista nos detuvimos en Sagunto, la villa que fundaran los romanos hace ya más de dos mil años. Una vuelta por la ciudad nos condujo hasta la zona arqueológica del castillo, que acoge las antiguas construcciones del Foro, la Basílica y otros edificios públicos.

    En la segunda parte de esta ruta nos desplazamos a la cercana Puerto de Sagunto, para relajarnos en su extensa playa de fina arena.


    sagunto
    Sagunto
    sagunto
    Ruinas romanas



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Región de Murcia



Rutas por Murcia

Este interesante circuito por la Región de Murcia comienza unos días antes, en tierras albaceteñas, concretamente en Riópar. Esta ruta, de cinco días, me lleva a descrubrir magníficos municipios del oeste, como Caravaca de la Cruz y Lorca, recónditas playas de Mazarrón, Águilas y La Manga, el sorprendente legado romano de Cartagena, y, tras un leve paso por Murcia, la capital, finaliza en Totana y Sierra Espuña.


cartagena
Cartagena
calabardina
Calabardina (Águilas)

Consejos e información útil

Estas son mis recomendaciones para disfrutar de circo días en la Región de Murcia:

  • El coche propio fue el medio ideal para descubrir los mejores enclaves de la Región.
  • En agosto, los hoteles de la Costa Cálida suelen estar llenos. Nosotros tuvimos suerte y pudimos realizar las reservas sobre la marcha.
  • Llevad un mapa de carreteras o navegador actualizados, porque las autovías de la costa tienen accesos complicados.
  • La ciudad de Murcia soporta altas temperaturas en agosto. En la medida de los posible, evitad realizar visitas a mediodía.
  • La primera etapa de este circuito por el sureste de España transcurre por las provincias de CUENCA, ALBACETE Y JAÉN.
  • La tercera y última etapa del circuito concluye en la Comunidad Valenciana, en Alicante. La etapa la podéis ver clicando aquí: ELCHE Y VILLENA

Mapa completo del circuito murciano


rutamurcia


Etapas y rutas del viaje



caravaca Ruta 1: Oeste de Murcia

Moratalla, Cehegín, Caravaca, Lorca y Águilas
Primer día

    La primera ruta por Murcia transcurre por el oeste, desde Moratalla hasta Águilas, en la Costa Cálida. Por el camino nos detenemos en Cehegín, Caravaca de la Cruz y Lorca, la localidad española que tiene el término municipal más grande.


    Oeste Murcia Caravaca
    Caravaca de la Cruz


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Riópar (Albacete) a Moratalla y Cehegín.
      2/ De Cehegín a Caravaca de la Cruz.
      3/ De Caravaca a Lorca.
      4/ De Lorca a Águilas.
    • Alojamiento: Hotel El Paso, en Águilas.
    • Lo mejor:
      - Caravaca de la Cruz.
      - El centro histórico de Lorca.
    • Lo peor:
      - La destrucción que ocasionó el terremoto de Lorca.

    1/ Moratalla

    La primera etapa de esta ruta transcurrió por la murciana comarca del Noroeste, con visita al casco histórico de Moratalla, organizado en torno a una colina sobre la que se asienta el castillo. Nos aupamos hasta él en coche, pues las calles tenían demasiada pendiente como acometerlas a pie.

    TOPÓNIMO: Moratalla es uno de tantos nombres íberos que podríamos aseverar que lo fundaron los moros. El hecho de que contenga la voz 'Mora' haría pensar en ello. Pero no es así. Al igual que Zamora, Morella (Castellón) o Mora (Toledo), Moratalla también se levantó junto a un terreno sumamanete negro. Estaría escrito en la lengua prerromana que se hablaba en la península Ibérica hace miles de años, emparentada con el actual euskera:
    MOR = "oscuro" + A = "artículo determinado" + TA = "cortado" + AÑA/ALLA = "peña".
    Moratalla sería "una peña oscura y cortada". Quizá se refiere a la colina sobre la que se asienta el castillo y por la que se desparrama la ciudad.
    El cambio, mínimo, sería este: MORATAÑA > MORATALLA.

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    Panorámica de Moratalla
    moratalla2
    Iglesia de la Asunción
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    Castillo de Moratalla

    2/ Cehegín

    Unos pocos kilómetros hacia el sur nos detuvimos en Cehegín, la segunda parada en la ruta murciana. Estacionamos el coche en el corazón de la ciudad, presidido por la porticada plaza Mayor, una construcción que se asemejaba a hórreos pareados.


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    Panorámica de Cehegín
    cehegin2
    Plaza Mayor

    Recorrimos a pie el coqueto casco antiguo de Cehegín, declarado Conjunto Histórico-Artístico, para contemplar iglesias, palacios, el Ayuntamiento y singulares plazas.


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    Plaza Mayor
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    Centro histórico

    3/ Caravaca de la Cruz

    A mediodía llegamos a Caravaca de la Cruz, cuya parte antigua también recorrimos a pie. Por este orden vimos: plaza del Arco, que acoge el Ayuntamiento y la iglesia de El Salvador (s. XVI), museo de la Fiesta, plaza del Templete y vuelta al centro.

    En lo alto de una colina visitamos la iglesia-santuario que guarda la reliquia de la Vera Cruz, adonde acuden los peregrinos para ganarse el jubileo.

    TOPÓNIMO: Jon Goitia lo cita en su libro: "es muy extraño que en España no haya lugares que se llamen Caramula, Caralobo o con la cara de cualquier otro animal". Pero sí existen Caravacas, Vacamortas, Vaquerizas... En el idioma prerromano que se hablaba en la península hace miles de años (euskera arcaico), un obatx/obach es una roca pelada o una calva en el terreno. Caravaca vendría de:
    GAR = "gran, grande" + A = "artículo determinado" + OBATX/OBACHA = "rocas peladas, emergentes".
    GARABATXA > CARABACHA > CARABACA sería el cambio, y haría alusión a un conjunto de montañas peladas próximo al lugar donde se fundó la ciudad.




    Fuentes del Marqués

    Seguidamente, nos desplazamos en coche a las Fuentes del Marqués (situadas a dos kilómetros de Caravaca), un paraje natural donde el agua está presente en forma de estanques y canales. En el interior del parque, escondido entre la maleza, podréis admirar el torreón de los Templarios, del siglo XVI.

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    Nacimiento del río
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    Fuentes del Marqués
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    Torreón Templario

    4/ Lorca

    Proseguimos con la ruta establecida desplazándonos hacia el sur, hasta alcanzar Lorca, uno de los municipios más extensos de España, que cuenta con multitud de pedanías. El terremoto de 2010 ocasionó graves desperfectos en muchos edificios, algunos de ellos históricos, un hecho que resultó fácilmente apreciable al caminar por las calles.

    El centro histórico de Lorca se visita fácilmente a pie. Nuestro paseo vespertino nos acercó hasta la colegiata de San Patricio, al Ayuntamiento, a la plaza de España y al palacio Guevara. Por falta de tiempo no pudimos auparnos hasta el castillo, pero lo vimos desde la carretera.

    TOPÓNIMO: Los estudiosos de la toponimia nos dicen que Lorca se llamó inicialmente Eliocroca y que los árabes la bautizaron como Lurqa, en honor a una supuesta batalla importante. Pero en árabe, batalla se escribe M'harka. Lorca no ha cambiado su nombre en milenios. Estaría escrito en lengua euskérica arcaica y hace alusión a un río de fango y sedimentos.
    LO = "elementos áridos como el limo que se deposita en las riberas" + ORK/ORKA/OSKA = "descriptivo físico de forma con resaltes, la cubeta que limita una cuenca".
    LO ORKA > LORKA > LORCA sería "El valle lleno de sedimentos".
    En 2012 el valle se inundó de fango y lodo con aguas procedentes de las sierras próximas.
    En España existe otra Lorca, está en Navarra y en ella se dan los mismos fenómenos geológicos que en la de Murcia. Y en cuanto a la cubeta de una cuenca, tenemos la ciudad de Huesca, que originariamente se llamaba Osca (figura en su escudo). Una ORCA/OSCA es la comarca de la Hoya de Huesca, una cuenca de primer orden.




    5/ Águilas

    Finalizamos la jornada en Águilas, a orillas del Mediterráneo, a tiempo de alojarnos en el hotel El Paso. Después de instalarnos en nuestra habitación dimos una vuelta por el paseo Marítimo para contemplar el puerto, ubicado a los pies del castillo de San Juan de las Águilas (s. XVIII).


    aguilas
    Hotel El Paso
    aguilas2
    Paseo Marítimo
    aguilas3
    Castillo de San Juan



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Mazarrón Ruta 2: Costa Cálida occidental

Calabardina, Calnegre, Puerto de Mazarrón y cabo Tiñoso
Segundo día

    La Costa Cálida es el nombre que recibe el litoral murciano desde Águilas hasta el Mar Menor. Esta ruta transcurre por el oeste de la costa Cálida, desde Águilas hasta Mazarrón. Aquí describo playas de gran belleza, como Calnegre, y curiosos asentamientos de origen militar, caso de las baterías de cabo Tiñoso, encaramadas en lo alto de un cerro que domina el Mediterráneo.


    Murcia Cabo Tiñoso
    Cabo Tiñoso


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Águilas a Calabardina.
      2/ De Calabardina a Calnegre (Lorca).
      3/ De Calnegre a Mazarrón.
      4/ Cabo Tiñoso.
    • Alojamiento: Hotel La Cumbre, en Puerto de Mazarrón.
    • Lo mejor:
      - Las playas de Águilas, como Calabardina.
      - La apartada playa de Calnegre (Lorca).
      - Cabo Tiñoso, un lugar que no deja a nadie indiferente.
    • Lo peor:
      - El lío de autovías que vertebran la costa.
      - El hotel: habitaciones con escaso aislamiento acústico.

    Esta ruta comienza en Águilas, localidad de la costa occidental murciana a la que habíamos llegado, a media tarde, procedentes de Lorca. Entre Águilas y el cabo Cope, que cuenta con una torre de vigilancia del año 1530, descubrimos bellas calas de aguas cristalinas y escasos bañistas, como Calabardina. Más hacia el este, en el interior del Parque Natural de Calnegre, tomamos otro baño en la playa de Calnegre (Lorca), porque el término municipal de Lorca es tan grande que también posee playa propia.

    Las dos siguientes noches las pasamos en el hotel La Cumbre de el puerto de Mazarrón, edificio encaramado al borde de un cortado que domina la ciudad. Si tenéis la suerte de que os den habitaciones con vistas al mar habréis triunfado. Lo que no me gustó del hotel fueron las paredes, con escaso o nulo aislamiento acústico, que nos las hicieron pasar canutas, hasta el punto de tener que cambiar de habitación para no coincidir con vecinos incívicos y escandalosos a más no poder.

    Desde Mazarrón acometimos buenas excursiones, una de ellas fue a cabo Tiñoso, un estratégico y accidentado enclave militar perteneciente a Cartagena, cuyos cañones y galerías subterráneas un día protegieron la costa de hipotéticos enemigos llegados allende los mares. Valió la pena echarle un vistazo a este curioso enclave.





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Cartagena Ruta 3: Costa Cálida oriental

Cartagena y parque Natural de Calblanque
Tercer día

    Cartagena, junto a Lorca, posee un vasto término municipal que abarca varias pedanías e innumerables playas. Esta ruta comienza en la ciudad de Cartagena, descubriendo su legado romano, y concluye al este, gozando de buenas playas en el Parque Natural de Calblanque.


    costa cálida oriental Cartagena
    Cartagena


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Mazarrón a Cartagena.
      2/ De Cartagena a Calblanque.
    • Alojamiento: Hotel La Cumbre, en Puerto de Mazarrón.
    • Lo mejor:
      - El legado romano de Cartagena.
      - El restaurante Casa del Pescador, en el puerto de Cartagena.
    • Lo peor:
      - Un incendio asoló Calblanque y vimos montañas quemadas junto al mar.

    1/ Cartagena

    Esta excursión, igualmente enriquecedora, nos condujo a Cartagena o Cartago Nova, brillante urbe que fundaran los romanos en un privilegiado enclave del Mediterráneo. Muy recomendable fue visitar el fascinante Teatro Romano, como también lo fue caminar por las calles del casco viejo, admirando la muralla Púnica, varias calzadas romanas y los restos de algunos edificios levantados hace más de dos mil años.

    Un paseo por el puerto de Cartagena, con almuerzo incluido en el restaurante Casa del Pescador, próximo al muelle, puso el colofón a la visita a la ciudad. El restaurante, especializado en pescado, tenía buena relación calidad-precio.




    2/ P. Natural de Calblanque

    Por la tarde marchamos hacia el Parque Natural de Calblanque, un espacio natural protegido que, pese a sufrir un grave incendio en 2011, nos deparó buenos baños en sus límipidas calas de arena negra.


    calblanque
    Playa Calblanque


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mar menor Ruta 4: Mar Menor y Murcia

Cabo de Palos, Playa del Pino y ciudad de Murcia
Cuarto día

    Dos enclaves muy diferentes quise abarcar en esta ruta por el este de la región: el mar Menor, con cabo de Palos y sus idílicas playas, y Murcia, la capital, que en pleno mes de agosto nos recibió con un tremendo calor. La ruta concluye en Totana, al pie de la sierra de Espuña.


    Mar Menor marmenor
    Mar Menor desde Palos


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ De Mazarrón al cabo de Palos.
      2/ La Manga del mar Menor.
      3/ Del mar Menor a Murcia.
      4/ De Murcia a Totana.
    • Alojamiento: Hotel La Cumbre, en Puerto de Mazarrón.
    • Lo mejor:
      - Las playas del cabo de Palos.
      - La playa del Pino, en el mar Menor.
    • Lo peor:
      - Pasamos mucho calor en Murcia, rondando los 38 grados.

    1/ Mar Menor

    La tercera jornada en la Costa Cálida arrancó con sol y calor, el cóctel ideal para acometer refrescantes baños en el entorno del mar Menor, el que habíamos elegido para pasar el día. Primeramente tomamos un suntuoso baño en una pequeña cala próxima al Cabo de Palos; por cierto, vale la pena acercarse hasta el faro para contemplar una vista general de la Manga del mar Menor. Posteriormente, ya en La Manga, tomamos un segundo baño en la playa del Pino, de arena fina y aguas transparentes y tranquilas.

    TOPÓNIMO: Los nombres "manga" y "mar menor", según la teoría de mi amigo Jon Goitia, están escritos en euskera arcaico, en la lengua que se hablaba en la península Ibérica hace miles de años, emparentada con el actual euskera.
    MANGA hace alusión a lagunas o zonas inundables. Proviene de la voz MAN
    Hace miles de años el mar Menor pudo haber sido un lago de agua dulce o semidulce separado del Mediterráneo por una alta barrera o marra. Esta barrera natural (en la actualidad de escasa altura) pudo dar origen al topónimo:
    MAR = "marra/barra" + ME = "fina, delgada" + OR = "alta, elevada".
    El cambio sería este: MARMEOR > MARMENOR
    Mar Menor sería el estrecho terraplén natural de cierta altura, ni más ni menos. Si lo hubíeramos bautizado en castellano, probablemente se llamaría "Pequeño" y no menor, voz que no tiene sentido. ¿ O acaso el mar Mediterráneo se llama Mayor?.




    2/ Murcia

    El frescor de la brisa marina y de las apacibles aguas del mar Menor, dejaron paso al calor sofocante de 38 grados que reinó por la tarde en la barroca ciudad de Murcia. En el casco viejo, repleto de callejuelas y plazas que proporcionaban sombra, admiramos algunos bellos edificios, como el Ayuntamiento, la catedral (s. XIV/XVIII) y el palacio Episcopal.


    murcia
    Ayuntamiento
    murcia2
    Catedral

    La ruta concluye al oeste de la capital, en Totana, y para ello tomamos la autovía A-7 remontando el cauce del río Guadalentín o Sangonera.



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totana Ruta 5: Sierra Espuña

Totana, Aledo y Sierra Espuña
Quinto día

    Esta ruta transcurre por el interior de la región murciana, en la cara sur de sierra Espuña. Visitamos la ciudad alfarera de Totana y, a los pies de la sierra, descubrimos Aledo. Completamos el circuito como no podía ser de otra manera, penetrando en el corazón de sierra Espuña, uno de los pulmones verdes más importantes de la Comunidad Autónoma.


    Murcia Totana
    Totana


    Ruta

    • Trayectos:
      1/ Totana y su huerta.
      2/ Aledo.
      3/ Circuito por Sierra Espuña.
    • Alojamiento: Totana.
    • Lo mejor:
      - La Santa de Totana.
      - Aledo y los pinares de Sierra Espuña.

    1/ Totana

    Los siguientes días de alegre peregrinaje por tierras murcianas los disfrutamos en Totana, en familia, con boda de por medio, siempre rodeados de la magnífica huerta murciana.

    En Totana son famosas las jarapas y las piezas de alfarería y cerámica, como la "Cántara de Totana". El casco antiguo gira en torno a la plaza del Ayuntamiento, presidido por la iglesia de Santiago el Mayor (s. XVI). Y a los pies de Sierra Espuña, a siete kilómetros, se encuentra el santuario de Santa Eulalia, o de La Santa, uno de los lugares más populares del municipio, ideal para obtener buenas vistas panorámicas.

    TOPÓNIMO: Algunos investigadores dicen que la voz Totana proviene de totanés y este de Tutanesio, célebre monasterio visigodo ubicado en las cercanías de Toletum (Toledo). Totanés es asimismo un municipio de la provincia de Toledo. Los romanos la llamaban Deitana y los árabes Tawtana, pero el topónimo, como ocurre con muchos municipios murcianos, estaría escrito en la lengua prerromana que se hablaba en la península hace miles de años, emparentada con el actual euskera; y el nombre no habría cambiado ni un ápice con el paso del tiempo:
    TO = "tope, parte superior" + TA = "cortado" + NA = "plano".
    TOTANA sería el cortado con la parte superior plana. Ese lugar estaría al oeste del municipio y de la Rambla de la Santa.
    En España existen varios lugares similares: Totanés (Toledo), Totalán (Málaga), Tona (Barcelona). Los bautizaron así los que habitaban España hace miles de años.




    2/ Aledo

    En la amurallada Aledo, al igual que en su vecina Totana, también son famosas sus piezas de alfarería y cerámica, como los especieros y las ánforas romanas. Emplazada estratégicamente a los pies de Sierra Espuña, el municipio sirvió de perfecta atalaya para vigilar el valle del Guadalentín. Los árabes construyeron un castillo, del cual sobresale la torre de la Calahorra, reconstruida en tiempos cristianos por la Orden de Santiago.

    El pueblo estaba en fiestas cuando lo visitamos, con guirnaldas y banderines adorando sus calles, lo cual amenizó gratamente nuestro paseo verspertino.


    aledo
    Perspectiva de Aledo
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    Torre del Homenaje
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    Muralla

    3/ Sierra Espuña

    Al norte de Totana y de Aledo se encuentra el Parque Natural de Sierra Espuña, un extraordinario paraje natural de gran riqueza paisajística que tuvimos la oportunidad de recorrer en coche. De este fantástico pulmón verde cabe destacar el Centro de Visitantes Ricardo Codorniu (precursor del parque); la fuente del Hilo, con la presencia de numerosos e inesperados jabalíes incluidos, y los extensos pinares.

    TOPÓNIMO: Que España es palabra euskérica, no tengo la menor duda. Toda la península está repleta de nombres que así lo atestiguan. En Cataluña tenemos el pico Espana y los municipios de La Torre del Español, Espaén, Espà, Esparraguera y Espot, entre otros; en Castellón tenemos las sierras de Esparraguera y Espadán; en Asturias el río y la playa de España; España la Vieja en Alicante, España-Zulueta en Navarra, el pico Espadas en el parque Posets-Maladeta (Huesca)...; y en Murcia tenemos la sierra de Espuña, con el pico Espuña en su centro.

    Jon Goitia, en su libro "España es palabra vasca", da dos acepciones para el nombre España:

    1/ ESP = "picos acabados en punta, con forma de espada" + AÑA = "peña".
    España se parecería a un monte picudo notorio. Jon cree que ese lugar sería el peñón de Gibraltar, una alta roca acabada en punta, conocida desde hace miles de años por navegantes y por gentes que transitaban entre la península Ibérica y el norte de África. El peñón guiaba a marinos y emigrantes.

    2/ ESP = "un tipo de viña" + AÑA ="peña".
    En este caso, España sería el país montañoso donde crecen los viñedos. Las viñas, como nos quieren hacer creer algunos supuestos estudiosos, no las trajeron los romanos a la península. Ya existían. En euskera existen multitud de voces para nombrar a las viñas: vit, esp, ard, ord, amp, alm...; y este idioma ya estaba en España antes de que asomara el hocico Pompeio, Augusto y compañía. Por cierto, en el norte de África existe un lugar que desde hace cientos de años siempre se ha asociado con viñedos. Se trata del cabo Espartel.

    La voz ESPUÑA estaría incluida en la primera acepción, pues se trata de un pico de 1.583 metros de altitud. No hace falta decir nada más.

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    Vista de Sierra Espuña
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    Fuente del Hilo
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    Fuente del Hilo

    El circuito por el este de España, que comenzó en Chequilla (Guadalajara), pasó por Alcaraz (Albacete), la sierra de Cazorla (Jaén) y la Región de Murcia, prosigue por la vecina provincia de Alicante. La siguiente etapa nos lleva a Elche y Villena.



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